Publication de nos adhérents : Walter Bruyere-Ostells, Les maréchaux d’Empire, Paris, Perrin, 2021.

Les maréchaux d'Empire

L’ouvrage retrace l’histoire et le parcours, souvent romanesque, des maréchaux du Premier Empire. Il ne s’agit pas dans cet ouvrage de présenter successivement les 26 maréchaux, ou de privilégier les plus connus, mais de dresser un portrait collectif, vivant et complet de ces « paladins » de Napoléon. Les maréchaux illustrent la conduite de la guerre à cette époque mais aussi la transformation des élites après la Révolution. Issus d’écoles d’officiers d’Ancien Régime pour partie, parvenus jusqu’à la fonction la plus prestigieuse du monde militaire, les compagnons d’armes de Napoléon lui servent de modèle pour incarner le modèle méritocratique qu’il affirme vouloir mettre en place. Le parti pris de l’ouvrage est de construire une analyse en trois temps. La première partie est un véritable récit ; leurs parcours de vie sont retracés de façon croisée en les regroupant en cinq catégories (vieux héros, guerriers flamboyants, profiteurs ambitieux, hommes de sang-froid, maréchaux relégués, oubliés et maudits). Une seconde partie les resitue dans les moments-clés de l’histoire militaire de la période, en entrant dans le détail de leur action sur les champs de bataille d’Austerlitz, Wagram, Waterloo ou sur d’autres théâtres (opérations secondaires et gestion du « Grand Empire »). Enfin la troisième partie les replace dans leurs différentes fonctions : combattante dans une approche anthropologique, administrative, de courtisan mais aussi en éclairant les autres aspects de la vie de ces nouveaux représentants des élites (mariage et construction de lignages, constitution de domaines fonciers…). Par cette approche chronologico-thématique, histoire militaire autant qu’histoire sociopolitique, l’ouvrage éclaire toutes les facettes des nouvelles élites militaires – des paladins – de Napoléon Ier.

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